35- Jean Bonnecaze y la peregrinación intrépida

          Jean Bonnecaze nació el 20 de marzo de 1726 en el pueblo bearnés de Pardies, en la región de Aquitania y departamento de Pirineos Atlánticos. Realizó la peregrinación a Santiago de Compostela entre 1748 y 1749, dejando un relato breve en extensión pero de gran intensidad vivencial. El joven Bonnecaze inicia su camino con 22 años, y el relato de su peregrinación es una referencia de iniciativa y superación de las adversidades de todo tipo en las condiciones más precarias. Nunca se da por vencido, ni se arredra ante las situaciones más extremas, como muestra de superación y constancia. Bonnecaze es el modelo de peregrino ávido de conocimiento y de aventura en busca de vivencias que rompan la vida en su humilde aldea, y que a pesar de los peligros y las dificultades incontables en forma hambre y sed, de fatiga, de frío, de enfermedad y muerte acosando, encuentra el modo de reponerse y continuar, enfrentándose a dilemas en que solo cabe sucumbir o continuar. Más de una vez estuvo en serio riesgo de perecer desbordado por la fatiga y la enfermedad, y acabar en alguno de los cementerios de peregrinos que jalonan el Camino, pero supo encontrar el modo de sobrevivir, de sacar fuerza de donde parecía no haberlas, de convertir el temor en energía para seguir caminando hasta llegar a Compostela. Y luego volver a su lugar de origen atravesando iguales o mayores peligros que a la ida, pues entonces el camino era doble: ir primero y volver después.

          Por eso cuando hoy atravesamos los Pirineos camino de Roncesvalles, o cuando pasamos por Foncebadón o la Cruz de Ferro, o cuando la fatiga nos agobia subiendo la Faba hacia O Cebreiro, cuando la lluvia o la nieve nos hostiguen, entonces es de justicia recordar a los miles de peregrinos que nos precedieron, a peregrinos como Bonnecaze que hollaron los caminos hasta la extenuación dejando sus huellas en los derroteros que ahora afrontamos con un espíritu equivalente al que ellos vivieron. Prie pour moi a l’apôtre quand tu arriveras à Compostelle.

        Aquel emblemático relato forma parte de una autobiografía redactada en 1777 y titulada Testament politique du sieur Jean Bonnecaze, de Pardies, prêtre chapelain aux forges d’Asson, appartenant a M. d’Angosse, marquis de Louvie 54. Posteriormente se incluyó en la obra “Priez pour nous à Compostelle, de Barret y Gurgand, peregrinos modernos a Compostela, que recorren a pie en 50 días 1.700 kms del Camino de Santiago, que ya hicieran miles de jacobeos a lo largo de los siglos, ofreciendo un conjunto de textos evocadores que intentan explicar cómo peregrinaban antaño los peregrinos. Se tradujo al español como “La Aventura del Camino de Santiago”. Lamentablemente estas obras apenas se reeditan, aunque aún pueden encontrarse en el mercado de libros de segunda mano.

        El texto del relato de Bonneze no lleva mucho tiempo leerlo en su integridad. No merece la pena resumirlo, es casi mejor traducirlo y leerlo todo de un tirón. Haremos el camino con él, en silencio, compartiendo un poco su fatiga y su dolor, nos solidarizaremos con su hambre y su fiebre, le daremos ánimos como haciéndonos un poco partícipes de su esforzado avance, y reiremos y lloraremos con él como si sus sentimientos y los nuestros, a pesar del tiempo, fueran los mismos. Ultreia, peregrino, y buen camino.

          Tomé la resolución de ir a estudiar a España; y, para lograr mi proyecto, puse el pretexto de ir a Santiago, y se lo propuse a mi padre y mi madre. Esta idea les pareció aún más absurda; me trataban como loco y atontado, y me abrumaron con insultos y desprecio, de modo que no supe qué hacer ni cómo cumplir mi proyecto.

          Sin embargo, Dios favoreció mi empresa; me enteré de que Gomer, de St. Abit, Peter de Arros y Pierre Laplace, de Pardies, iban a ir a Santiago. Hice mi plan con ellos, en secreto, para ir juntos, y les pedí que guardaran el secreto; ellos lo mantuvieron. Hice mi hatillo con anticipación, algunas camisetas y libros, y escondí mi bolsa en un campo de trigo que teníamos detrás del jardín: y, el 1 de mayo de 1748, se fueron a la medianoche y yo con ellos; Me fui primero y los esperé en el Bois de Baliros, donde había viajado por un camino lateral para no ser visto.

          Todos tenían pasaportes y dinero, y yo no tenía ni una cosa ni otra, excepto tres libras: me entregué completamente a la Providencia. Viajamos doce leguas el primer día. Eran las siete de la mañana en Navarrenx. Fue en esta ciudad que compré un sombrero por treinta soles y vendí mi boina por doce soles: solo tenía un par de zapatos malos que solo me sirvieron hasta Pamplona. Desde entonces, había caminado descalzo hasta mi regreso a Logroño, una ciudad de Castilla, donde una viuda, movida por la compasión, me dio un par de ellos, que me sirvieron para llegar a la casa de mi padre. Hice al menos ciento ochenta leguas descalzo.

          En el camino, habiendo llegado a Roncesvalles, el primer pueblo de España, después de pasar el puerto, nos quedamos atrapados allí por la nieve que nos obligó a permanecer dos días en el hospital. Durante esta corta estancia, hubo un pequeño destacamento de soldados que venían al hospital para ver si podían sorprender a algunos franceses para que se alistaran. Y como no entendía su lenguaje, apostaron entre ellos la manera de alistarme, diciendo que yo era joven y valiente para el servicio, que era bastante buen mozo. Me preguntaron si sabía escribir: les dije que no. Entonces un joven peregrino del lado de Auch, que escuchó sus discursos, me advirtió que querían engañarme para alistarme. Luego propusieron cambiar mi sombrero por uno de los suyos: yo no quería medirlo, ni prestarles el mío. Así que les dije a mis compañeros que se fueran, mientras los soldados iban a cenar.

          Pasamos por la nieve hasta las rodillas; pero disminuyó cuando salimos de la montaña; pasamos la llanura de Roncesvalles, donde los doce pares de Francia fueron asesinados. Todavía puede verse en el hospital de este lugar las espuelas y la espada de Roland; en el medio de esta llanura, donde se libró la batalla, había una cruz de unos quince pies de altura, toda de hierro, en cuadrado de cinco pulgadas. Está debajo de un pabellón sostenido por cuatro pilares de hierro y el techo también está hecho de planchas de hierro, todas sólidamente construidas. Oramos ante esta cruz por los cristianos que fueron asesinados en este lugar memorable.

          Esta marcha forzada, mezclada con frío y sudor, me hizo daño; me causó una hemorragia de sangre por la nariz y la boca. La lluvia, todos los días, casi durante un mes, en el cuerpo, y aún descalzo, me sobrecargó. Tuve que detenerme para dejar fluir la sangre, lo que duró quince días. Luego conocí a un peregrino italiano que, al verme sangrar por la nariz, me dijo que mi bolsa estaba causando este sangrado. Arregló mi bolso con ceñidores para poder ponerse a la espalda sin pasar el borde delante del pecho: entonces, el sangrado cesó y pude caminar más libremente. Sin embargo, estaba muy débil: apenas podía mantenerme, la lluvia en un lado, la miseria y la hambruna en el otro, todo me abrumaba. Mis camaradas se cansaban de mi y temían que yo muriera en el camino, ellos sufrían de los pies y yo en cambio no sufría de ellos.

        Una noche, estando en Castille-Neuve, no encontramos refugio, y estábamos empapados de lluvia hasta los huesos. Nos vimos obligados a reducirnos a dormir en una barraca, llena de agua y barro, dando tres soles cada uno, para tener una rejilla, ponerla en el barro y dormir sobre ella. Me estremezco mientras escribo esto, recordando el frío que sufrí aquella anoche.

          En otra ocasión, nos perdimos en una arboleda de olivos y nos vimos obligados a dormir bajo un olivo, y esa noche hizo una gran helada; nos pusimos uno encima del otro para ahuyentar el frío. Por la mañana estábamos congelados. Eran casi las diez en punto cuando no podía abrir la boca para hablar, y cuando podía abrirla, me parecía que todos mis dientes iban a caerse. Como estaba débil, el frío me había afectado más que a los demás. Entonces acordaba de la cama que había dejado en casa de mi padre y, al mismo tiempo, reflexionando sobre mi vocación, me dije que era necesario sufrir para alcanzar la meta donde me parecía que Dios me estaba llamando, y que estos sufrimientos eran solo para probarme más y por las faltas de mi juventud.

          Al llegar a Viane, estaba muy débil por la sangre que había perdido y por la miseria que sufrí; como solo podía caminar despacio, mis camaradas estaban disgustados por esperarme; En esta pequeña ciudad, cada uno nos distribuimos un barrio para pedir limosna; tomé la calle principal para esperarlos fuera de la ciudad, los esperé hasta la noche, nadie apareció. Dormí en este lugar y al día siguiente me fui solo y supe que habían tomado otra ruta a través de las montañas; me abandonaron. Seguí mi camino hacia Compostela; Caminé sin detenerme mucho, y llegué a Compostela un día antes que ellos, por lo que me confesaron y me comunicaron cuando llegaron. Estaban todos enfermos, y yo en cambio estaba bastante bien. Gomer y Laplace fueron al hospital; Esperé a Petrete, que se retiró dos días después conmigo, porque a los peregrinos solo se les permitía dormir tres días en el hospital.

          En el camino había tratado de hablar español; Hablé muy bien el castellano, de modo el secretario de la catedral no quería darme un pasaporte como francés; decía que yo era español; Recurrí a mi confesor para que me lo enviara.

          Después de dos días de caminar, fuimos atacados de fiebre, que regresaba a la misma hora todos los días: no podíamos caminar; sin embargo, llegamos a Sibeiro, un pequeño puerto marítimo; ingresamos en el hospital, que era miserable. La hospitalera me dijo si quería sufrir un remedio para curar la fiebre; Accedí a ello por el deseo de llegar a León para arreglar mi vivienda allí para estudiar.

          Ella fue a buscar un puñado de ortigas, luego me sacó la camisa y se acostó sobre la cama de mi lado, y me golpeó bien los lomos con las ortigas; Sufrí como un hombre desdichado; luego me puso la camisa y me cubrió con mantas, de modo que sudé nueve o diez camisas de agua, desde las seis o siete de la mañana la mañana, hasta las tres de la tarde; entonces ella detuvo el sudor al no cubrirme tanto; al día siguiente la fiebre desapareció, no tuve más. Mi camarada, habiendo visto mi sufrimiento, no quería ser atacado con ortigas; él prefirió sufrir la fiebre. Caminé en la aldea durante tres días para recoger pan; luego me pidieron que siguiera mi camino; Me vi obligado a abandonar a mi camarada; Hice unos días de marcha, pero antes de llegar a León, caí enfermo con una inflamación; Al llegar a León, entré en el Hospital Real de San Antonio, donde permanecí durante un mes, donde fui sangrado y purgado varias veces; Estaba tan débil y tan caliente al entrar, que no pude tomar un enema que necesité, pero las purgas tuvieron su efecto durante tres o cuatro días. Pensé que me estaba muriendo de esta enfermedad. También hubo una especie de epidemia en el hospital, donde morían diez y doce personas por día.

          El miedo aumentó mi dolor; el doctor lo notó; él me preguntó acerca de mi país y mi viaje; Le conté mi propósito. Me dijo que el país no era adecuado para reponerme debido a mi pequeño temperamento; me aconsejó que volviera a Francia o me detuviera en Jaca, donde el aire sería más análogo a mi salud. Seguí su consejo y me marché.

          Lo que me obligó a abandonar el hospital fue ver a otros tres compañeros muertos a mi lado y uno frente a mi cama; Tuve que pasar la noche siguiente entre esos tres muertos; El terror se apoderó de mí. Tenía miedo de morir esa noche, quería morir afuera en lugar de en el hospital. Después del mediodía traté de llegar a la ventana, con el corazón dolorido, respirando el aire; luego le supliqué al mayordomo que me llevara mi ropa; él no quería hacerlo, me dijo que moriría si salía; Lo presioné, él me los llevó, me vestí. Luego salí, apoyándome en mi bordón, y agradecí al mayordomo por los servicios que me había prestado; me dio un pan de tres libras y llenó mi frasco de vino.

        El hospital está fuera de la ciudad: me vi obligado a sentarme más de cincuenta veces mientras cruzaba esta ciudad, llegué a tiempo al pueblo que está al final del puente, que está un poco después como Clarac está al final del Puente Nay; Me alojé por la tarde con un campesino en un granero y dormí con paja seca hasta las diez de la mañana; Así que me levanté y me fui. Ese día, hice media legua de camino mientras me sentaba de vez en cuando, sin embargo las fuerzas iba volviendo a mí cada día, ya no dormía más a cubierto, dormía en los campos, en las gavillas de trigo, para evitar los piojos y las chinches que tenían buena provisión antes de ingresar al hospital. Todos los días casi doblaba mi caminata; Estando solo, no perdí ni un momento; Al final, hacía diez leguas diarias. Habiendo llegado a las fronteras de la Alta Navarra, me detuve en una montaña durante dos horas para respirar el aire de Francia que recuperó mi fuerza, abrí mi corazón, de modo que me pareció que todo mi dolor me dejó en ese momento.

          Solo me detuve para pedir pan para vivir; Llegué a Roncesvalles con gusto, no había más soldados, me quedé dos días en el hospital para descansar; el segundo día, me fui después de la cena. Daban tres comidas en este hospital real, media libra de pan para el desayuno, una libra de pan para la cena, media carne y una pinta de vino y sopa, y otro tanto por la cena. Traje una libra de pan a mi casa para darle sabor; la libra de este pan es de veinte onzas. Habiendo finalmente llegado al primer pueblo de Francia al pie del puerto, hay un río con un puente que separa los dos reinos de Francia y España. Hice una cruz con mi bordón y prometí no volver a Santiago. Entonces me sentí feliz, al verme fuera de la miseria española; Crucé Navarra, hacia Navarrenx y Oloron, y al llegar a las fuentes de Buzy, me senté debajo de un árbol y me quité la ropa para limpiarla; Saqué los parásitos y piojos, para no llevar a mi padre estas reliquias de España.

          Llegué a casa de mi padre a principios de agosto; al llegar encontré a mi hermana en el arroyo de Luy, cerca del pueblo; La saludé y ella me besó, eran como las tres de la tarde; tomó mi morral, que no pesaba mucho, porque había vendido mis camisas para vivir; Encontré a mi padre y a mi madre abrumados por la pena, porque les habían dicho que yo había muerto, y en ese momento me estaban hablando, los besé llorando, también derramaron lágrimas. Temí su ira, me arrodillé y pedí perdón por mis ultrajes, y les supliqué que me dieran su bendición; me lo dieron llorando de alegría y satisfacción. No mataron al becerro gordo porque no lo tenían, ni al cordero gordo porque no lo tenían; no llamaron a padres ni vecinos; pero vinieron a verme y felicitarme por mi regreso a mi familia.

          Aquí termina el relato del joven y sufrido peregrino bearnés, pero aquella dura y peculiar vivencia debieron reforzar el cuerpo y el espíritu de Jean Bonnecaze, que llegó a ser sucesivamente vicario d’Asson y Moncaup, chapelain aux forges d’Asson, y finalmente párroco de Angos y de Argelos, viviendo hasta los 78 años. Ferviente partidario de la República Francesa, termina regresando a Pardies y muriendo allí el 17 brumaire an XIII (8 de noviembre de 1804).

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